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ROCKTRANSLATION.FR

Serge Gainsbourg - Initials B.B.

 

Serge Gainsbourg Initials BB: the song translated in English, plus context and history and different videos of the song. Serge Gainsbourg Initials BB : la chanson de Gainsbourg traduite en anglais, avec contexte, histoire et versions video. www.rocktranslation.fr.


From October 1967 to early 1968, Serge Gainsbourg had a romantic liaison with Brigitte Bardot (BB), which inspired him a few great songs, e.g. Bonnie And Clyde and Ford Mustang. One of them was Initials BB which he wrote after they had parted.

His musical inspiration for the music of this song was the New World Symphony by Anton Dvorak.

The lyrics images and metaphors are inspired, amongst others, by the Les Fleurs Du Mal poems collection (Charles Baudelaire), whom he would sing later on a poem of,
Le Serpent Qui Danse, which I also translated

Baudelaire's inspiration surfaces here and there. As in his poem "The Jewels":
CB: 
        "My darling was naked, and knowing my heart well,
             She was wearing only her sonorous jewels,
"
(https://fleursdumal.org/poem/119)
SG :      "She is wearing nothing but a little
             Essence de Guerlain in her hair
"

 

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The use of metals in his poem (bronze, gold, platinum, silver) also echoes Baudelaire ("L'or avec le fer" in Le Serpent Qui Danse).

L'Amour Monstre (Monstruous Love) is a novel by Louis Pauwels, published in 1954; Brigitte Bardot had lended Serge Gainsbourg this book when they were together.

The last word, Almeria, is the place in Spain to which Brigitte Bardot went to shoot a film with Sean Connery. Her shooting out to this shoot was the parting shot to their relationship.

If you read French, I do strongly recommend these two recent articles, the most knowledgeable input you are likely to read on this song:


               Autopsie d'un amour monstre Initials BB

                              Initials BB tours et détours de la vilaine fille



 

Serge Gainsbourg Initials BB: the song translated in English, plus context and history and different videos of the song. Serge Gainsbourg Initials BB : la chanson de Gainsbourg traduite en anglais, avec contexte, histoire et versions video. www.rocktranslation.fr.


 

D'octobre 1967 à début 1968, Serge Gainsbourg a vécu une passion amoureuse avec Brigitte Bardot (BB), qui lui a inspiré parmi ses plus belles chansons, telles Bonnie And Clyde et Ford Mustang. L'une d'elle fut celle-ci qu'il écrivit après leur séparation.

Sa libre inspiration musicale fut, entre autre, la Symphonie du Nouveau Monde d'Anton Dvorak.




Gainsbourg dira plus tard s'être beaucoup inspiré de cette photographie de Sam Levin prise en 1967 sur le tournage de Harley Davidson

                Autopsie d'un amour monstre Initials BB                                Initials BB tours et détours de la vilaine fille

Gainsbourg did reckon at some stage that this photograph by Same Levin shot in 1967 was a main inspiration for the song




On ressent une forte inspiration baudelairienne dans les paroles. Baudelaire, dont chantera et mettra en musique l'un des poèmes des Fleurs Du Mal,
Le Serpent Qui Danse, que j'ai également traduit

L'on verra le parallèle entre les deux premiers vers du poème Les Bijoux et deux vers de la chanson de Gainsbourg :
CB:   "La très chère était nue, et, connaissant mon coeur,
         Elle n'avait gardé que ses bijoux sonores,
" (https://fleursdumal.org/poem/119)
SG :  "Elle ne porte rien d'autre qu'un peu
         D'essence de Guerlain dans les cheveux
"


 

Serge Gainsbourg Initials BB: the song translated in English, plus context and history and different videos of the song. Serge Gainsbourg Initials BB : la chanson de Gainsbourg traduite en anglais, avec contexte, histoire et versions video. www.rocktranslation.fr.
http://www.rocktranslation.fr/2020/04/serge-gainsbourg-initials-b.b.html




Les différents types de métal évoqués (bronze, or, platine, argent) fait aussi écho à Baudelaire ("L'or avec le fer" dans Le Serpent Qui Danse, par exemple).

L'Amour Monstre est un roman de Louis Pauwels que Bardot avait prêté à Gainsbourg quand ils étaient ensemble.

Almeria est la ville andalouse où Brigitte Bardot est allé lors de leur séparation, elle y a tourné un film avec Sean Connery.

Vincent Bosc vient de publier deux articles de blog, les plus complets et les plus érudits qui soient sur cette chanson; je ne saurais trop vous recommander de les lire :


               Autopsie d'un amour monstre Initials BB

                              Initials BB tours et détours de la vilaine fille

 

 

Serge Gainsbourg Initials BB: the song translated in English, plus context and history and different videos of the song. Serge Gainsbourg Initials BB : la chanson de Gainsbourg traduite en anglais, avec contexte, histoire et versions video. www.rocktranslation.fr.

 

Traduction en français des paroles de la chanson :
French translation of the song's lyrics :

 

Serge Gainsbourg - Initials B.B.

One of these nights I was moping around
In some English pub in the heart of London
Thumbing through Pauwels' L'Amour Monstre

A vision came to me in the Seltzer water

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

Whilst there are Imperator medals
Gleaming her waist with bronze and gold
The platinum does engrave, a cold circle
Of the slaves' mark on each finger

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

High up her thighs she is in boots
And it's like a chalice to her beauty
She is wearing nothing but a little
Essence de Guerlain in her hair

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

You would hear at her every gesture
The silver jingle bells at her wrists
Shaking her bells she moved forward
And worded out this name: Alméria
 
B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B.






My other Serge Gainsbourg translations



My other translations of French songs

 

 

 

 

Serge Gainsbourg (composer)
+
Arthur Greenslade (arranger)

creating the song:

 

Serge Gainsbourg - Initials B.B.

Une nuit que j'étais à me morfondre
Dans quelque pub anglais du cœur de Londres
Parcourant l'Amour Monstre de Pauwels
Me vint une vision dans l'eau de Seltz

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

Tandis que des médailles d'Impérator
Font briller à sa taille le bronze et l'or
Le platine lui grave d'un cercle froid
La marque des esclaves à chaque doigt

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

Jusques en haut des cuisses, elle est bottée
Et c'est comme un calice à sa beauté
Elle ne porte rien d'autre qu'un peu
D'essence de Guerlain dans les cheveux

B initials, B initials, B initials B.B
B initials, B initials, B initials B.B

A chaque mouvement, on entendait
Les clochettes d'argent de ses poignets
Agitant ses grelots, elle avança
Et prononça ce mot : Alméria
 

B initials, B initials, B initials B.B
​​​​​​​B initials, B initials, B initials B.B

B initials, B initials, B initials B.B
​​​​​​​B initials, B initials, B initials B.B.



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